Thursday, September 30, 2004 

Woody Allen e a Teoria da Relatividade

"When the universe is expanding it can make you late for work", um artigo do Woody Allen originalmente publicado no New Yorker.

I am greatly relieved that the universe is finally explainable. I was beginning to think it was me. As it turns out, physics, like a grating relative, has all the answers. The big bang, black holes, and the primordial soup turn up every Tuesday in the Science section of The New York Times, and as a result my grasp of general relativity and quantum mechanics now equals Einstein's - Einstein Moomjy, that is, the rug seller.

How could I not have known that there are little things the size of "Planck length" in the universe, which are a millionth of a billionth of a billionth of a billionth of a centimetre? Imagine if you dropped one in a dark theatre how hard it would be to find. And how does gravity work? And if it were to cease suddenly would certain restaurants still require a jacket?

What I do know about physics is that to a man standing on the shore time passes quicker than to a man on a boat - especially if the man on the boat is with his wife. The latest miracle of physics is string theory, which has been heralded as a TOE, or "Theory of Everything". This may even include the incident of last week herewith described.

I awoke on Friday and because the universe is expanding it took me longer than usual to find my robe. This made me late leaving for work and, because the concept of up and down is relative, the elevator that I got into went to the roof, where it was very difficult to hail a taxi.

Please keep in mind that a man on a rocket ship approaching the speed of light would have seemed on time for work - or perhaps even a little early and certainly better dressed. When I finally got to the office and approached my employer, Mr Muchnick, to explain the delay, my mass increased the closer I came to him, which he took as a sign of insubordination.

There was some rather bitter talk of docking my pay, which, when measured against the speed of light, is very small anyhow. The truth is that compared to the amount of atoms in the Andromeda galaxy I actually earn quite little. I tried to tell this to Mr Muchnick, who said I was not taking into account that time and space were the same thing.

He swore that if that situation should change he would give me a raise. I pointed out that since time and space are the same thing, and it takes three hours to do something that turns out to be less than six inches long, it can't sell for more than $5. The one good thing about space being the same as time is that if you travel to the outer reaches of the universe and the voyage takes 3,000 Earth years, your friends will be dead when you come back, but you will not need Botox.

Back in my office, with the sunlight streaming through the window, I thought to myself that if our great golden star suddenly exploded this planet would fly out of orbit and hurtle through infinity forever - another good reason to always carry a cell phone. On the other hand, if I could someday go faster than 186,000 miles per second and recapture the light born centuries ago, could I then go back in time to ancient Egypt or Imperial Rome? But what would I do there: I hardly knew anybody.

It was at this moment that our new secretary, Miss Lola Kelly, walked in. Now, in the debate over whether everything is made up of particles or waves, Miss Kelly is definitely waves. You can tell she's waves every time she walks to the water cooler. Not that she doesn't have good particles but it's the waves that get her the trinkets from Tiffany's.

My wife is more waves than particles, too, it's just that her waves have begun to sag a little. Or maybe the problem is that my wife has too many quarks. The truth is, lately she looks as if she had passed too close to the event horizon of a black hole and some of her - not all of her, by any means - was sucked in. It gives her a kind of funny shape, which I'm hoping will be correctable by cold fusion.

My advice to anyone has always been to avoid black holes because, once inside, it's extremely hard to climb out and still retain one's ear for music. If, by chance, you do fall all the way through a black hole and emerge from the other side, you'll probably live your entire life over and over but will be too compressed to go out and meet girls.

And so I approached Miss Kelly's gravitational field and could feel my strings vibrating. All I knew was that I wanted to wrap my weak-gauge bosons around her gluons, slip through a wormhole, and do some quantum tunnelling.

It was at this point that I was rendered impotent by Heisenberg's uncertainty principle. How could I act if I couldn't determine her exact position and velocity? And what if I should suddenly cause a singularity; that is, a devastating rupture in space-time? They're so noisy. Everyone would look up and I'd be embarrassed in front of Miss Kelly. Ah, but the woman has such good dark energy. Dark energy, though hypothetical, has always been a turn-on for me, especially in a female who has an overbite.

I fantasised that if I could only get her into a particle accelerator for five minutes with a bottle of Chateau Lafite I'd be standing next to her with our quanta approximating the speed of light and her nucleus colliding with mine. Of course, exactly at this moment I got a piece of antimatter in my eye and had to find a Q-tip to remove it. I had all but lost hope when she turned toward me and spoke.

"I'm sorry," she said. "I was about to order some coffee and Danish but now I can't seem to remember the Schrodinger equation. Isn't that silly? It's just slipped my mind."

"Evolution of probability waves," I said "And if you're ordering I'd love an English muffin with muons and tea."

"My pleasure," she said, smiling coquetishly and curling up into a Calabi-Yau shape.

I could feel my coupling constant invade her weak field as I pressed my lips to her wet neutrinos. Apparently I achieved some kind of fission, because the next thing I knew I was picking myself up off the floor with a mouse on my eye the size of a supernova.

I guess physics can explain everything except the softer sex, although I told my wife I got the shiner because the universe was contracting, not expanding, and I just wasn't paying attention.


Iron Concil do China Miéville

Iron Concil, o mais recente romançe de China Miéville (The Scar, Perdido Street Station, King Rat), já está disponivel no Amazon. Trata-se mais uma história na cidade mágica e decadente de "New Crobuzon", desta feita retratando o que seria uma "revolução do proletariado" neste universo fantástico de "Bas-Lag". Além de socialista assumido, China Miéville é também possuidor de uma imaginação fantástica, sendo actualmente um dos meus autores preferidos. O seu livro "Perdido Street Station" de certa forma reinventou o género da literatura de fantasia, fugindo a todos os clichês "Tolkianos" do género e criando uma obra muito densa e que ilustra muito bem a sua teoria estética sobre o que a literatura SF deve ser. Ficam algumas palavras do autor sobre sua obra:

I don't think you can distinguish science fiction, fantasy and horror with any rigour, as the writers around the magazine Weird Tales early in the last century (Lovecraft in particular) illustrated most sharply. So I use the term 'weird fiction' for all fantastic literature - fantasy, SF, horror and all the stuff that won't fit neatly into slots.

Tuesday, September 28, 2004 

Creaturehouse Expression 3... de borla!!!

O software Expression 3 da Creaturehouse parece ter sido comprado pela Microsoft. A parte mesmo muito boa é que ha um download gratuito de uma versão 100% funcional e sem quaisquer restrições em termos de tempo para demonstração. Será que a Microsoft está a dar o Expression até que uma nova versão esteja pronta?

Para quem não conhece, o Expression é um programa de desenho vectorial baseado numa nova técnologia que permite simular o uso de pinceis. Ganhou vários prémios e muitos fans por esse mundo fora, particularmente no Japão. Para quem se interessa por arte digital vale pelo menos os 20 minutos de o experimentar.


Steam Boy

Steam Boy.

Katsuhiro Otomo, conhecido pelo filme de culto "Akira", regressa este ano com "Steam Boy", uma historia de um joven inventor no reino unido do século XIX.

Do trailer fica a impressão que Otomo criou mais uma vez um mundo visual fantástico, com muitos designs mecânicos estravagantes e um ambiente Victoriano muito elegante. Sem dúvida que estou curioso para ver...


Tree Wave : 8 Bit Pop

Os Tree Wave são uma banda do Texas que usa equipamento informático obsoleto (Commodore 64, Atari 2600, ...) e software criado por um dos seus elementos. Um som bastante "orgânico" com claras influências de Stereolab.

Ficam também mais uns links interessantes:
Qotile - Página pessoal de um dos membros da banda. Downloads de software.
HardSID - C64 MIDI Synthesizer SoundCard for PC and Mac
World of Spectrum - Official world archive for the Sinclair ZX Spectrum. Lots of music!


Marvel Universe looks almost like a real social network

Um grupo de ciêntistas investigou as propriedades das interacções entre os personagens da Marvel, argumentando que estas relações desenvolvidas entre os autores de banda desenhada, sem qualquer coordenação deliberada, partilham algumas propriedades com as redes de ciêntistas colaboradores ou outras redes sociais. Fica o abstract do artigo:

We investigate the structure of the Marvel Universe collaboration network, where two Marvel characters are considered linked if they jointly appear in the same Marvel comic book. We show that this network is clearly not a random network, and that it has most, but not all, characteristics of "real-life" collaboration networks, such as movie actors or scientific collaboration networks. The study of this artificial universe that tries to look like a real one, helps to understand that there are underlying principles that make real-life networks have definite characteristics.


The Age of the Essay

Paul Graham, "senhor Lisp" e autor do famoso ensaio "Hackers and Painters", disseca a arte de escrever um ensaio. O artigo foca ainda uma questão que me parece deveras pertinente: o ensino da escrita e boas razões para que este deva ser separado do ensino de literatura. Não resisto a deixar alguns excertos:

Certainly schools should teach students how to write. But due to a series of historical accidents the teaching of writing has gotten mixed together with the study of literature. expert on literature need not himself be a good writer, any more than an art historian has to be a good painter...

The river's algorithm is simple. At each step, flow down. For the essayist this translates to: flow interesting. Of all the places to go next, choose the most interesting.

Friday, September 24, 2004 

Heart and Soul: Joy Division

Ian Curtis dos Joy Division.

      When routine bites hard and ambitions are low
      And resentment rides high, but emotions won't grow
      And we're changing our ways, taking different roads
      Then love, love will tear us apart again
      Love, love will tear us apart again

É sempre boa altura de recordar os Joy Division, uma das minhas bandas preferidas. Nascidos no caldeirão punk de Inglaterra que chocou o mundo nos 70s, os Joy Division foram a primeira banda do movimento pós-punk, apontando o caminho para muita da musica alternativa que se fez nos 80s. As letras isoladas e tortuosas do vocalista Ian Curtis são talvés a principal imagem da banda, a qual inspirando-se em Bowie e nos Sex Pistols criou musica com toda a atitude do punk mas dando enfase ao ambiente e á expressão em lugar da "rebeldia sem causa".

Ficam alguns links:
Heart and Soul. Joy Division. The definitive collection
24 Hour Party People
Joy Division Biography


Quinta da Regaleira

originally uploaded by Bruno Martins.

Aproveito para testar o envio de posts a partir do flickr com uma foto e algumas palavras sobre um dos meus locais de eleição, a quinta da Regaleira.

Situado em pleno centro histórico de Sintra, este fascinante conjunto de construções ao sabor do ideário romântico resultou da concretização dos sonhos mitico-mágicos do seu proprietário, António Augusto Carvalho Monteira (1848-1920), aliados ao talento do arquitecto-cenógrafo italiano Luigi Manini (1848-1936). As mais variadas correntes artíticas estão ali presentes - com particular destaque para o gótico, o manuelino e renascença - aliádas a glorificação da história nacional influenciada pelas tradições míticas e esotéricas.

Associada de forma única a este local está a aventura dos Cavaleiros Templários, a Alquimia e os ideais dos mestres da Maçonaria. Toda a construção se baseia, fundamentalmente, na lei das correspondências, visando encontrar através do recurso à analogia relações simbólicas entre o divino e o terreno, entre o transcendente e o imanente, entre o visível e o invisível, entre o homem e o universo.

Apesar da diversidade de percursos que a Quinta da Regaleira oferece, todos os caminhos podem conduzir a um aglomerado de pedras erguidas, com a aparência de um menir, num dos locais mais belos da mata. Uma curiosa porta de pedra roda impulsionada por um mecanismo oculto faculta-nos a entrada para outro mundo -- o monumental poço iniciático, uma enorme escadaria em espiral (espécie de torre invertida) que mergulha nas profundezas da terra, por onde se desce ao abismo da terra ou se sobe em direcção ao céu, consoante a natureza do percurso iniciático escolhido.

A concepção religiosa do mundo que preside à Regaleira parece assentar no Cristianismo, mas num Cristianismo gnóstico imbuído de ideais neo-templários, apoiado em discursos míticos e em conhecimentos sagrados da tradição mítica portuguesa. Há ainda, na Regaleira, referências rosacrucianas, em alusão à corrente esotérica e grau maçónico de várias Ordens iniciada no séc. XVII.

A alguns minutos de Lisboa não desculpa nenhuma para não fazer esta viagem romântica aos mundos da arte, da natureza e da tradição mítica portuguesa.



Após muitas hesitações, acabei por decidir experimentar o Blogger para criar o meu novo blog. Vamos ver que tal me dou com esta ferramenta...

Quando tomei pela primeira vez a decisão de criar um blog, no início de 2003, comecei por experimentar o Blojsom (escrito em Java e inspirado na popular ferramenta Blosxom), cuja elegância, simplicidade, e facilidade de costumização me cativaram. Chegei mesmo a ter o blog online durante vários meses, mas esta opção de "hosting doméstico" acabou por se revelar indesejável, visto exigir a administração de um computador ligado permanentemente à internet. O tempo a fazer posts acabava por ser menor do que o tempo dispendido a manter o site online, e tal facto levou-me a abandonar a minha primeira experiência com um blog (isto e alguns problemas técnicos, o PC de casa deu alguns problemas e ao trocar de casa fiquei também sem ligação á internet).

Acabei por render-me por agora à simplicidade e imediatez do Blogger, que para além de fornecer o software para criar e manter um blog oferece ainda o seu alojamento a custo zero. Claro que não resistí a fazer algumas mudanças nos templates fornecidos por defeito, nomeadamente integrar um "Flickr Zeitgeist". Por agora estou bastante satisfeito com esta ferramenta e costumizar o site revelou-se bastante fácil. Posts regulares, agora é esse o grande objectivo!



Benvindos aos Campos Magnéticos, o meu novo Blog. Tanto quanto o tempo livre o permita, aqui espero poder abordar questões que considere pertinentes. O meus interesses são eclécticos, o que significa que o leque de assuntos abordados poderá ser variado. Há no entanto alguns temas que irão provavelmente dominar este espaço: Tecnologia, Música, Cinema, Banda Desenhada, Design, Literatura e Cultura Urbana.

Também os meus interesses profissionais irão certamente surgir por aqui. Recentemente concluí o mestrado em Informática, ramo de Sistemas de Informação, na Universidade de Lisboa, e sou actualmente aluno de doutoramento e investigador do LaSIGE, o Laboratório de Sistemas Informáticos de Grande Escala do DI-FCUL. Os meus principais interesses de investigação são os sistemas de informação na Web e a prospecção de dados. Paralelamente com as minhas actividades de investigação, tenho vindo a estar envolvido em vários projectos open-source, e tenho também seguido com interesse o desenvolvimento da tecnologias associadas ao Java/Eclipse e ás novas linguagens e metodologias de programação ditas "ágeis".

Estão feitas as apresentações, para o futuro espero que este blog possa vir a suscitar discussões interessantes e produtivas. Vida longa e prospera a estes campos magnéticos.

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