Friday, April 29, 2005 

Galeria de Imagens - Mariana Alves

A "Siouxsie" de Corroios já tem a sua galeria de imagens na Web. Carregem na imagem para seguir o link... e parabens mariana!

Tuesday, April 19, 2005 

The Rorschach Test

Taken from

Most people have heard of the Rorschach test (pronounced "ror-shock"), but few have ever seen a real Rorschach inkblot. The blots are kept secret. When you see an inkblot in a popular article on the test (as in the Encyclopaedia Britannica entry on the Rorschach test), it's a fake: it's an an inkblot, but not one of the inkblots. There are only ten Rorschach inkblots.

Psychologists want the blots to remain a secret from the general public so that reactions to the blots will be spontaneous. Hermann Rorschach hoped these spontaneous reactions would yield valuable clues to the test subject's personality. Whether they do remains controversial. Many psychologists think the Rorschach test is hopelessly unreliable; others see it as one of the cardinal tools of modern psychodiagnosis. Even among those who acknowledge the value of the test, there is disagreement on interpretation of responses.

Thursday, April 14, 2005 

SCIgen - An Automatic CS Paper Generator

Taken from slashdot:

Some students at MIT wrote a program called SCIgen - An Automatic CS Paper Generator. From their website: SCIgen is a program that generates random Computer Science research papers, including graphs, figures, and citations. What's amazing is that one of their randomly generated paper was accepted to WMSCI 2005. Now they are accepting donation to fund their trip to the conference and give a randomly generated talk.

From the author's website:

One useful purpose for such a program is to auto-generate submissions to "fake" conferences; that is, conferences with no quality standards, which exist only to make money. A prime example, which you may recognize from spam in your inbox, is SCI/IIIS and its dozens of co-located conferences (for example, check out the gibberish on the WMSCI 2005 website). Using SCIgen to generate submissions for conferences like this gives us pleasure to no end. In fact, one of our papers was accepted to SCI 2005!

Wednesday, April 13, 2005 

A brief history of Freemasonry in the Iberian Peninsula

Spain and Portugal are doubtless the two European countries whose history of Freemasonry was the most dramatic and the periods of anti-Masonic repression the most brutal. The omnipresence of the Roman Catholic Church, fierce adversary of Free Masonry and its tolerance in religious matters until the end of the twentieth century, and its broad implication in political affairs in these countries, was certainly instrumental.

The first Spanish Lodge was founded in 1728 in Madrid, by the Duke of Wharton, past Grand-Master of the Grand Lodge of London, exiled because of his loyalty to the Stuart cause. It was highly successful but the persecutions started as of 1740, when King Phillip V decided to obey the bull of Pope Clement XII. Masons were banished, imprisoned, condemned to the galleys. Freemasonry continued to evolve, however, among the English and French living in Spain. The situation worsened again in 1751 when King Ferdinand VI authorised the Inquisition to persecute the Brethren. Conditions returned to normal under the reign of Charles III and in 1780 the "Grand Orient of Spain" was founded, whose first Grand-Master was a Minister, the Count of Aranda.

There were only two Lodges in Portugal at the time of the excommunication pronounced in 1738 by Clement XII. One had mostly English and French members, the other Irish Catholics. The second was thus immediately to become the target of the Inquisition and had to cease all activities, while the first was able to discreetly continue its work for five years before its Worshipful Master, a Frenchman, was arrested together with several of his Brethren, tortured and sent to the galleys. The situation improved temporarily under the liberal reign of Joseph II (1750-1777) before worsening again.

During the Napoleonic Empire, Spain as well as Portugal saw numerous English and French soldiers confront each other on their soil. As far as the French were concerned, it must be kept in mind that some fought in Napoleon’s armies, while many others had rallied the English cause. Masons were numerous on both sides, and this period was therefore rather favourable to Freemasonry. In particular, the Frenchman de Grasse-Tilly founded the "Supreme Counsel of the Ancient and Accepted Scottish Rite " of Spain in 1811. At that same time, Portugal numbered 13 Lodges, often founded in the wake of the Freemason generals Junot, Soult and Wellington.

After the fall of the Empire, renewed periods alternately of persecution and calm succeed each other, depending on the political fortunes of the period. We must note here that the fact that Freemasons were numerous in the Napoleonic and English armies as well as among the revolutionaries who obtained the independence of the Spanish colonies in South America (Bolivar, San-Martin and Mosquera, among others, were Freemasons) was probably not beneficial to the image of Freemasonry in Spain, to say the least. Under the dictatorship of Dom Miguel, more than 600 Brethren would be murdered in Lisbon. In Spain, many Freemasons were decapitated, hanged or garrotted.

In Portugal it was not until 1833, with the return of Queen Maria II, and 1868 in Spain at the fall of Queen Isabella, that the situation improved somewhat, in spite of still frequent vicissitudes causing often confusing conditions. There were however not more than some 6000 Freemasons in Spain until the 1930s.

As in many other Continental European countries, the twentieth century was also to be grim for Freemasonry in the Iberian Peninsula, since from the 1930s onward the regimes of the dictators Salazar et Franco would again totally proscribe Freemasonry, to which they reproached principally its tolerance towards Protestantism, its English origin and its liberal ideas. Particularly in Spain, the Freemasons who fell into the hands of Franco’s troops during the civil war were systematically executed. It seems that after the civil war certain others were "sold" by Franco to the United States to avoid being put to death.

Since the return of democracy in the two countries in the 1970s, Freemasonry was progressively revived. It is worthy of note that after three centuries of hostility, the Catholic Church seems no longer to be opposed to it in the Iberian Peninsula, in as much as its " Cannon Law " no longer explicitly excommunicates Freemasons, its influences in civil society is diminished and some of its standpoints have evolved considerably in the period of the Vatican II Council.

Friday, April 08, 2005 

A Quinta da Regaleira

Dados Importantes

Abertura: Jan/Nov/Dez 10.00-17.30. Fev-Mai/Out 10.00-18.30. Jun-Set 10.00-20.00
Visita Livra ou visita auto-guida com uma mapa. Os visitantes poderão permanecer durante todo o horário de abertura.
Visitas Guiada Geral: 11.00/12.30/14.30/16.00.
Visitas Guiada Temática: Minimo de 8 pax, máximo 30 pax.
Visitas Guiada Especializada: Minimo de 16 pax, máximo 30 pax.

Rua Barbosa du Bocage
2710 - 567 Sintra - Portugal
Telef.: 21 910 66 50
Fax: 21 924 47 25

A Quinta da Regaleira

Situada em pleno Centro Histórico de Sintra, e classificado Património Mundial pela UNESCO, a Quinta da Regaleira é um lugar com espírito próprio. Edificado nos primórdios de Século XX, ao sabor do ideário romântico, este fascinante conjunto de construções, nascendo abruptamente no meio da floresta luxuriante, é o resultado da concretização dos sonhos mitico-mágicos do seu principal proprietário, António Augusto Carvalho Monteiro (1848-1920), aliados ao talento do arquitecto-cenógrafo italiano Luigi Manini (1848-1936).

A imaginação destas duas personalidades invulgares concebeu, por um lado, o somatório revivalista das mais variadas correntes artísticas - com particular destaque para o gótico, o neo-manuelino e renascença - e, por outro, a glorificação da história nacional influenciada pelas tradições míticas e esotéricas. A Quinta da Regaleira é assim um fabuloso somatório de estilos e construções (jardins, poços, torres, lagos, estátuas, misteriosas grutas, etc.), onde Manini soube oferecer ao conjunto características excepcionais.

As origens da Quinta hoje denominada da Regaleira parecem reportar-se a 1697, quando José Leite adquiriu uma vasta porção de terra no termo da Vila de Sintra. Em 1715, a propriedade foi comprada, em hasta pública, por Francisco Alberto Guimarães de Castro, que canalizou água da Serra para alimentar uma fonte aí existente. Cedida a João António Lopes Fernandes, em 1800, surge-nos, trinta anos mais tarde, na posse de Manuel Bernardo, tendo então tomado a sua actual designação, porquanto era antes conhecida como Quinta da Torre, ou do Castro. Mais tarde, em 1840, foi adquirida pela filha de Allen, rico comerciante do Porto, que veio a receber o título de baronesa da Regaleira.

Porém, nos primórdios do presente século, a Regaleira foi comprada pelo capitalista António Augusto de Carvalho Monteiro, homem de vasta cultura e formado em Direito pela Universidade de Coimbra, cuja fortuna fora acumulada no Brasil. Carvalho Monteiro, profundo amante da gloriosa epopeia nacional, traduzida na época pelo gosto «revivalista» da arquitectura neo-manuelina, inspirou-se para a construção da sua mansão e respectiva capela, quer no ecletismo estrutural e decorativo da Pena, quer no assumido estilo neo-manuelino do hotel-palácio do Buçaco, este último da autoria de Luigi Manini. Assim, Carvalho Monteiro convidou o próprio Manini para projectar e edificar a casa da Regaleira, a qual veio a ser concluída em 1910.

Logo à entrada da Quinta, e rodeado de um luxuriante jardim, fica o Patamar dos Deuses. Aqui encontramos doze figuras da mitologia greco-romana que devem ser interpretadas como as doze Hierarquias Criadoras, representadas nos signos do zodíaco. Encontramos, também, a estátua de um leão, representação do sol que equivale na Alquimia ao Ouro. A estátua que esta mais próxima do Palácio é a de Mercúrio-Hermes, que aponta indisfarçadamente na sua direcção. Quererá esta estátua chamar apenas a atenção para o caracter filosofal ou hermético da Mansão ou, alem disso, indicar que nela era praticada, operativamente, a Arte de Hermes? Diremos apenas que em terrenos tão movediços como a interpretação da simbologia presente nos vários locais da Quinta, nos parece ser ponto assente que todo o conjunto está assente numa tripartição e concepção esotérica tri-unitária dos mundos subterrâneos (Terra-Mãe), intermédio (alquímico) e celeste (do Tempo e do Graal).

Apesar da diversidade de percursos que a Quinta da Regaleira oferece, todos os caminhos podem conduzir a um aglomerado de pedras erguidas, com a aparência de um menir, num dos locais mais belos da mata. E eis que uma curiosa porta de pedra roda impulsionada por um mecanismo oculto e nos faculta a entrada para outro mundo. É o monumental poço iniciático, espécie de torre invertida que mergulha nas profundezas da terra. A terra é o útero materno de onde provem a vida, mas também a sepultura para onde voltará. Muitos ritos de iniciação aludem a aspectos do nascimento e morte ligados à terra. A ideia principal parece ser pois a de morrer e voltar a nascer num rito de iniciação ligado à terra, sendo necessária uma descida ao «centro da Terra» para que o Homem se encontre, se «conheça a Si próprio» e seja iniciado nos Mistérios. Esta ideia, comum a todas as iniciações, é, neste caso de inspiração hermética e rosacruciana.

Talvez o local mais estranho sítio de toda a quinta, o Poço Iniciático tem 27 metros de profundidade. De quinze em quinze degraus se descem os nove patamares desta imensa galeria em espiral, sustentada por inúmeras colunas de apurado trabalho, que vão marcando o ritmo e o aprumo das escadarias. Os nove patamares circulares do poço, por onde se desce ao abismo da terra ou se sobe em direcção ao céu, consoante a natureza do percurso iniciático escolhido, lembram os nove círculos do Inferno, as nove secções do Purgatório e os nove céus do Paraíso, que o génio de Dante consagrou na Divina Comédia.

Os capitéis dos colunelos enrolam longas folhas de acanto. E lá no fundo, a carga dramática acentua-se. Gravada em embutidos de mármore, sobressai uma cruz templária, aliada a uma estrela de oito pontas, afinal o emblema heráldico de Carvalho Monteiro. Este é também o símbolo da Harmonia ou do sal harmoníaco na Alquimia, usado pela Cavalaria Espiritual na Maçonaria Escocesa. As galerias conduzem-nos, em autênticos labirintos, pelo mundo subterrâneo, aqui e além porventura povoado de morcegos. De construção artificial, na sua maioria, estas galerias aproveitam, no entanto, as características geológicas da mancha granítica da Serra de Sintra. No interior, a abóbada divide-se entre os maciços de rocha mãe, de um granito granular médio, geralmente de cor rosada ou parda, e zonas preenchidas com pedra importada da orla marítima da região de Peniche. É esta pedra, desgastada pelo mar e pelo tempo, que vai contribuir, sobremaneira, para a sugestão de um mundo submerso.

Ao chegarmos ao exterior, esperam-nos a luz e os cenários minuciosamente construídos. São animais fantásticos, artifícios de água em cascata, passagens de pedra que parecem flutuar à superfície dos lagos, ou nuvens silenciosas de vapor que dissimulam as entradas para este universo singular. Mais uma clara alusão ao facto de ser necessária uma descida ao «centro da Terra» para que o Homem se encontre e conheça a luz.

A simbólica alquímica parece estar presente em vários locais da Regaleira. Desde logo, na Capela, na pintura da Coroação de Maria por Cristo, na qual a Virgem ostenta, para além das três cores da Obra alquímica - o azul ou negro, o branco, o vermelho ou rubro - uma faixa dourada que poderá simbolizar o Ouro Alquímico. Entrando na capela, a nossa atenção prende-se também na imagem do Delta Radiante (também chamado de Delta Teúrgico ou "O Olho de deus"), com o olho de Deus sobreposto à cruz templária (emblema maçónico do Grande Arquitecto do Universo). Um pormenor interessante é que esta capela só foi aberta ao culto quando os D'Orey solicitaram a respectiva autorização ao Patriarcado, no pós-guerra.

Na capela são ainda visíveis diversas cruzes paleo-cristãs, Templárias e de Cristo , sendo eloquente na elucidação do mistério da cruz de oito pontas a disposição relativa das duas primeiras (uma em diagonal com a outra) e de cuja sobreposição ela nascera. Já dissemos atras que a cruz de oito pontas é o emblema da Cavalaria Espiritual do Escocismo Templário, cavalaria solar que persegue o «servidor fugitivo», segundo a Cabala fonética, o veado ou gamo inquieto e fugidio (o Mercúrio Filosofal) que parece escapar-se a D. Fuas Roupinho (ele próprio Templário) num vitral que, na capela, evoca essa interessante lenda.

No chão, estão varias estrelas de cinco pontas pentagramas, símbolo do Homem e do Microcosmos e, descendo uma escada para a cripta, deparamos com uma porta de ferro contendo diversos sinais, dos quais se destacam um pentagrama e espirais. A cripta apresenta um altar debaixo do altar, vendo-se no chão um ladrilhado de quadrados alternadamente brancos e pretos, lembrando o «Beaucéant» (o estandarte Templário), cujo significado andrógino é evidente, pois contém o luminoso e o obscuro, o masculino e o feminino.

Nas traseiras da capela esta um alto relevo representando um castelo com duas torres, separado de uma guela aberta, subjacente, por uma zona de labaredas. Trata-se claramente de um «athanor», ou tomo alquímico, onde mais uma vez está representada a concepção tradicional dos três mundos: o mundo subterrâneo ou infernal, o mundo intermédio do «fogo secreto» (o fogo do «coração») e o mundo superior da Cavalaria Espiritual.

Nas cocheiras, sinais de Alquimia voltam a estar presentes, em duas esculturas que formam símbolos clássicos da Arte de Hermes: a serpente que morde a cauda, simbolizando a Unidade, origem e fim da Obra, e a luta entre as duas naturezas, aqui representada por dois dragões, cada um mordendo a cauda do outro.

Igualmente susceptível de uma leitura alquímica é a gruta ogival, onde Leda, segurando uma pomba na mão, aparece numa escultura à beira de um pequeno lago, enquanto Zeus, disfarçado de cisne, a fecunda bicando-a na perna: O cisne (que curiosamente também figura no brasão dos carvalhos) e habitualmente associado ao Mercúrio por ser branco e móvel mas, neste contexto, ele é a ave solar que acompanhava o deus Apolo nas suas viagens hiperbóreas. Trata-se de uma alegoria pagã ao mito (ou mistério) da Imaculada Conceição (ou concepção) que decorre num lugar escuro e húmido. De acordo com uma Tradição Iniciática, o cisne e o seu canto têm também o poder de transmitir ao iniciado o conhecimento da "língua dos pássaros", através da qual se tem acesso à Sabedoria e à Imortalidade. No topo da gruta vemos fixado um poderoso gancho apto a sustentar um considerável peso, eventualmente um candelabro. Os mais imaginativos verão, dependurado nesse gancho um «pêndulo de Foucault», cujo piano de oscilação, abandonando a terra e os planetas do nosso sistema solar, se inclina para longínquas galáxias cuja soma das massas representa quase totalidade da mataria do universo observável.

Da capela passamoa para a Torre da Regaleira, a qual inicialmente deu o nome à quinta que se chamava Quinta da Torre. Sem provas, diz-se que era na torre que se fazia a selecção à Tradição Iniciática. O percurso teria o seu fim na capela onde o iniciado era aceite. A torre, lembrando um zigurate, assemelha-se a um observatório astronómico, que não deixa de ser interessante por se contrapor ao mundo subterrâneo (visto que uma das saídas do Poço Iniciático leva-nos à torre), segundo o adágio alquímico. De facto, a Alquimia é muitas vezes designada de «física subterrânea» e também de «astronomia inferior» («post tenebras lux», segundo o adágio alquímico).

Finalmente, temos o palácio dos milhões, que é também de uma beleza extraordinária e de um simbolismo incrível. Desde a pintura de um dos tectos da mansão representando os três pilares da Maçonaria Universal (a Força que suporta os seus trabalhos, a Sabedoria que os ilumina e a Beleza que os coroa),às pinturas das paredes da sala de jantar (com azevinhos, planta da Natividade, entrecortados por Cruzes do Santo Graal), aos painéis de vinte reis e quatro rainhas, desde D. Afonso Henriques a Dona Isabel, D. Afonso V Rei Alquimista a D. Sebastião, numa invocação à lenda de restaurar em Portugal grandeza de outros tempos, até terminar em D. José (de reparar no pormenor de os três Filipes de Espanha não se apresentarem coroados). Esta sala tem, ainda, dois brasões com traços esotéricos como o Graal de onde sai a Virgem.

Em jeito de conclusão, podemos dizer que para conhecer a Quinta da Regaleira ha que visitá-la. Contemplar a cenografia dos jardins e das edificações, admirar o Palácio dos Milhões, verdadeira mansão filosofal de inspiração alquímica, percorrer o parque exótico, sentir a espiritualidade crisã na Capela da Santíssima Trinidade, que nos permite descermos à cripta onde se recorda com emoção o simbolismo e a presença do além. Há ainda um fabuloso conjunto de torreões que oferecem paisagens deslumbrantes, recantos estranhos feitos de lenda e saudade, vivendas apalaçadas de gosto requintado, terraços dispostos para apreciação do mundo celeste.
Aculminar a visita à Quinta da Relageira, há que invocar a aventura dos Cavaleiros Templários, ou os ideais dos mestres da Maçonaria, para descer ao monumental poço iniciático por uma imensa escadaria em espiral. E, lá no fundo, com os pés assentes numa estrela de oito pontas, é como se estivéssemos imersos no ventre da Terra-Mãe. Depois, só nos resta atravessar as trevas das grutas labirínticas, até ganharmos a luz, reflectida am lagos surpreendentes.

Simbolismo na Quinta da Regaleira

«Pastiche do manuelino» ou «revivalismo serôdio», são alguns dos epítetos com que o conjunto da Quinta da Regaleira tem sido brindado pelos historiadores de Arte, desde os começos deste século. Curiosamente, algo de parecido também se dizia do Palácio da Pena e hoje já pouca gente tem a coragem de o dizer, pois compreende-se melhor agora a criação de D. Fernando II e dos seus arquitectos. Cremos que o que tem faltado na apreciação da Regaleira é isso mesmo: a compreensão do objecto em estudo. Embora aparentando um verdadeiro cenário de ópera, a Quinta da Regaleira é muito mais um percurso alquimico e sagrado que importa conhecer, tendo no entanto que ter em conta as dificuldades que se levantam quando pessoas sem qualquer preparação se aventuram no oculto, no isotérico, tentando separar aquilo que parece ser certo daquilo que é ou parece ser charlatanice. Deve recordar-se aqui a plurivalência dos símbolos, pelo que eles nunca deverão ser interpretados mecanicamente com o auxílio de um dicionário, mas sim, e apenas, dentro do contexto em que estão inseridos.

Chama-se esotérico a um conhecimento oculto, seja doutrina ou técnica de expressão simbólica, reservado aos iniciados. O esoterismo é, pois, o conjunto de práticas e de ensinamentos esotéricos, no contexto de uma tradição multifacetada que abrange diferentes épocas, lugares e culturas. A Alquimia, a Maçonaria e os Templários, por exemplo, incorporam teorias, rituais e procedimentos herméticos que se integram no âmbito do esoterismo.

Parece evidente que a concepção religiosa do mundo que preside à Regaleira assenta no Cristianismo, mas num Cristianismo escatológico, que tem a ver com o fim dos tempos. Quer recorramos à lição da escatologia cósmica, que prenuncia o fim do universo e da humanidade, quer nos atenhamos à escatologia individual, que assenta na crença da sobrevivência da alma depois da morte, é a mesma ideia obsessiva que encontramos. É também um Cristianismo gnóstico, apoiado em discursos míticos e em conhecimentos sagrados que prometem a salvação dos fiéis e o retorno dos espíritos. É, enfim, um Cristianismo imbuído de ideais neo-templários, associados ao Culto do Espírito Santo, que encontramos na tradição mítica portuguesa.

Os templários foram monges-soldados, cuja ordem militar, fundada no período das Cruzadas em 1119, visava proteger os lugares santos da Palestina contra o perigo dos infiéis. Os votos de pobreza e castidade não impediram os Cavaleiros da Milícia do Templo de enriquecer e de desempenhar um importante papel económico e político, tanto no Oriente como na Europa, a ponto de criarem poderosos inimigos, como o rei Filipe IV de França e o Papa Clemente V, que levaram à perseguição e à extinção da ordem em 1314, sob acusações, porventura falsas, de blasfémia e imoralidade. Em 1317, D. Dinis de Portugal afectou os bens dos templários à Ordem de Cristo, que muitos aceitaram como sua sucessora.

Desaparecidos os templários não desapareceu o templarismo, cujo espírito, resumido na defesa dos lugares sagrados e na luta contra o mal, renasceu em várias correntes e organizações iniciáticas como sendo a afirmação simbólica da sobrevivência da Ordem do Templo. A cruz templária no fundo do poço iniciático, a cruz da Ordem de Cristo no pavimento da Capela, bem como todas as outras cruzes dispostas na Capela, testemunham a influência do templarismo no ideário sincrético de Carvalho Monteiro.

Na tipologia do misticismo judaico, firmado na procura de Deus e na experiência da divindade, o esoterismo baseia-se, fundamentalmente, na lei das correspondências, que visa encontrar, através do recurso à analogia, relações simbólicas entre o divino e o terreno, entre o transcendente e o imanente, entre o visível e o invisível, entre o homem e o universo. A passagem de uma a outra dimensão opera-se em cerimónias de iniciação, por meio de encenações e rituais de carácter mágico, nos quais o neófito recebe o segredo da transmutação, aceita a filiação no grupo de companheiros e acede a um nível espiritual superior.

A Franco-Maçonaria antiga, dita operativa, deriva das confrarias, das corporações, dos agrupamentos profissionais de pedreiros livres e dos construtores das catedrais medievais. À defesa dos interesses profissionais, juntavam os franco-mações preocupações de carácter filantrópico, moral e religioso. Os grupos maçónicos, organizados em sociedades secretas e reunindo em lojas, foram perdendo o carácter exclusivamente operativo e começaram a aceitar membros estranhos à profissão mas que perfilhavam os mesmos ideais iniciáticos.
O declínio das confrarias origina, por filiação directa, o aparecimento em 1717, em Inglaterra, da Maçonaria moderna, dita especulativa, uma vez que já não existe ligação à prática do oficio de construção, tendo utensílios como o esquadro e o compasso adquirido um valor eminentemente simbólico.

A Maçonaria provocou, praticamente desde o início, a oposição da Igreja Católica, embora muitos dos ensinamentos maçónicos, de inspiração cristã, preconizem a crença nas virtudes da caridade, na imortalidade da alma e na existência de um princípio espiritual superior denominado Grande Arquitecto do Universo. Grande parte da simbologia maçónica, sobretudo a dos altos graus, inspira-se em correntes esotéricas tais como a alquimia, o templarismo e o rosacrucianismo, inscritas em diversos locais da Regaleira.

A indicação mais transparente de uma inspiração ou mesmo de uma filiação esotérica por parte de Carvalho Monteiro é a pintura de um dos tectos da Mansão que figurando, ao que parece, as Ilhas do proprietário representa ao mesmo tempo as imagens dos três pilares de Maçonaria Simbólica: a Força que sustenta os seus trabalhos, a Sabedoria que os ilumina e a Beleza que os coroa. Esta pintura põe, desde logo, o problema de indagarmos de que Maçonaria se trata, pois como se sabe existiram (e ainda existem) muitos Ritos e Obediências, para além de uma estrutura comum assente nos três primeiros graus e que é denominada de Maçonaria azul, simbólica ou de S. João. Não queremos com isto dizer que carvalho Monteiro, seu pai e o Manini fossem necessariamente maçons embora eles se movimentassem em círculos maçónicos o que, diga-se de passagem, seria difícil não deixar de acontecer em Portugal, desde os anos vinte do século passado até aos deste século. No entanto, é claro que, mesmo sem uma filiação maçónica regular, teria de existir por parte do proprietário, mais do que uma complacência em relação a Maçonaria, uma declarada simpatia; de facto, não seria admissível que o Manini pintasse Os três pilares da Ordem, numa pintura de significado tão transparente, se o proprietário da casa não desse o seu aval (o mesmo se passa com tudo o resto: poços, etc.) Carvalho Monteiro era um homem de cultura e não um ignorante. Mais ainda, eram das relações de Carvalho Monteiro maçons como o Barão de Quintela, o Duque de Lafões e, sobretudo D. Fernando II ; este último foi Presidente do Jardim Zoológico quando Mendes Monteiro era Presidente da Assembleia Geral e seu filho, Carvalho Monteiro, membro da Direcção. No Portugal do sec. XIX, a Maçonaria contou nas suas fileiras com um Rei (D. Pedro IV), um príncipe (D. Fernando II), um cardeal (Patriarca de Lisboa), vários arcebispos (de Évora, de Elvas, de Angra), e destacados elementos da aristocracia e da burguesia. Curioso, é também o facto de no jazigo de Carvalho Monteiro, onde de resto há cruzes de oito pontas e uma cruz com a rosa no meio, estar depositado o corpo de uma senhora de apelido Daun e Lorena. Ora, a alemã com quem o futuro Marquês de Pombal casou quando era embaixador em Londres, era a condessa de von Daun, avó de José de Sampaio Lusignan que foi primeiro Grão-Mestre da Maçonaria portuguesa. Outra curiosidade interessante, relacionada com este propósito, é o poema "S João" de Fernando Pessoa, no qual se dirige ao patrono da Maçonaria simbólica (e, também, da «Igreja interior»...): «se és maçon, sou mais do maçon... eu sou templário (...) meu irmão, dou-te o meu abraço fraternal». Note-se que o poeta, que andava pelos caminhos do Templarismo, do rosacrucianismo e da Alquimia, e que possuía na sua biblioteca um dos poucos exemplares conhecidos da «ENNOEA» (um famoso tratado alquímico escrito por Anselmo Caetano Castelo Branco, colega de Carvalho Monteiro na Faculdade de Direito de Coimbra) não diz que não é maçon, mas que é mais do que maçon: é Templário, ao mesmo tempo que utiliza a expressão maçónica do «abraço fraternal» e chama a S. João «meu irmão».

A alquimia é outro dos simbolismos importantes presentes na Quinta da Regaleira, tendo por objectivo a transmutação real ou simbólica dos metais em ouro e por fim último a salvação da alma. As operações alquímicas são realizadas num Atanor, ou seja, num forno alquímico de combustão lenta, com um cadinho e um balão nos quais se pretende espiritualizar a matéria e materializar o espírito. Este propósito essencial da Alquimia operativa, executada em laboratório, é a obtenção da Pedra Filosofal, simbiose entre matéria e espírito, da qual poderia resultar, segundo os alquimistas, além da transmutação dos metais em ouro, a realização de um dos desejos ancestrais da humanidade: o elixir da longa vida, capaz de proporcionar saúde e eterna juventude. Neste sentido, há quem considere a procura alquímica como uma metáfora da condição humana. A Alquimia assumiu, depois do século XVIII, um carácter manifestamente religioso, dedicando-se sobretudo ao estudo das relações espirituais e energéticas entre o homem (microcosmo) e o universo (macrocosmo). A partir de um trabalho erudito de equivalências e analogias, aceita-se que o universo nos engloba e nos interpela num só movimento existencial - ele é ao mesmo tempo transcendência (Outro) e nós próprios.

Há ainda, na Regaleira, referências rosacrucianas, em alusão à corrente esotérica iniciada no séc. XVII, de tendência cristã, utilizando os símbolos conjuntos da rosa e da cruz. O movimento Rosa-Cruz propunha reformas sociais e religiosas, exaltava a humildade, a justiça, a verdade e a castidade, apelando à cura de todas as doenças do corpo e da alma. Tornou-se grau maçónico de várias Ordens e, ainda hoje, existem escolas esotéricas e sociedades secretas que pretendem assumir-se como reaparições do mito Rosa-Cruz.

Em jeito de conclusão, acredita-se que o culto praticado na Quinta da Regaleira seria o do SANTO GRAAL. Os cavaleiros juravam (e juram) proteger o segredo do Santo Graal a todo o custo e fazem a ligação iniciática templária entre o Ocidente e o Oriente. Na Maçonaria existe algo semelhante apesar de o seu fundo ser mais social do que espiritual.

Thursday, April 07, 2005 

Maçonaria Regular Portuguesa

A grande loja legal Portuguesa é a representação em Portugal da maçonaria regular. A Maçonaria é um movimento espiritual e iniciático milenar, que assume características rituais e simbólicas de carácter sagrado expressas em landmarks fixados desde o início do século XVIII. Diz-se Regular ou Tradicional, a Maçonaria que exprime a sua crença espiritual no Grande Arquitecto do Universo, no respeito pela Regra dos 12 pontos, e que sendo masculina, exerce em exclusivo a jurisdição sobre as suas Lojas num determinado território onde é reconhecida internacionalmente. A maçonaria diz-se não regular, irregular ou liberal, quando não aceita a Regra dos 12 pontos, não sendo portanto reconhecida internacionalmente pela Maçonaria Universal, devido principalmente ao seu carácter não espiritualista, de rejeição do sagrado e da não Crença no Criador. Os 12 Landmarks Maçónicos são os seguintes:

  • A Maçonaria é uma fraternidade iniciática que tem por fundamento tradicional a fé em Deus, Grande Arquitecto do Universo.

  • A Maçonaria refere-se aos "Antigos Deveres" e aos "Landmarks" da Fraternidade, especialmente quanto ao absoluto respeito das tradições específicas da Ordem, essenciais à regularidade da Jurisdição.

  • A Maçonaria é uma ordem, à qual não podem pertencer senão homens livres e de bons costumes, que se comprometem a pôr em prática um ideal de paz.

  • A Maçonaria visa ainda, pelo aperfeiçoamento moral dos seus membros, o da humanidade inteira.

  • A Maçonaria impõe a todos os seus membros a prática exacta e escrupulosa dos ritos e do simbolismo, meios de acesso ao conhecimento pelas vias espirituais e iniciáticas que lhe são próprias.

  • A Maçonaria impõe a todos os seus membros o respeito das opiniões e crenças de cada um. Ela proíbe-lhes no seu seio toda a discussão ou controvérsia, política ou religiosa. Ela é ainda um centro permanente de união fraterna, onde reinam a tolerante e frutuosa harmonia entre os homens, que sem ela seriam estranhos uns aos outros.

  • Os Maçons tomam as suas obrigações sobre um volume da Lei Sagrada, a fim de dar ao juramento prestado por eles o carácter solene e sagrado indispensável à sua perenidade.

  • Os Maçons juntam-se, fora do mundo profano, nas Lojas onde estão sempre expostas as três grandes luzes da Ordem: um volume da Lei Sagrada, um esquadro, e um compasso, para aí trabalhar segundo o rito, com zelo e assiduidade e conforme os princípios e regras prescritas pela Constituição e os Regulamentos Gerais de Obediência.

  • Os Maçons só devem admitir nas suas lojas homens maiores de idade, de perfeita reputação, gente de honra, leais e discretos, dignos em todos os níveis de serem bons irmãos e aptos a reconhecer os limites do domínio do homem e o infinito poder do Eterno.

  • Os Maçons cultivam nas suas Lojas o amor da Pátria, a submissão às leis e o respeito pelas autoridades constituídas. Consideram o trabalho como o dever primordial do ser humano e honram-no sob todas as formas.

  • Os Maçons contribuem pelo exemplo activo do seu comportamento são, viril e digno, para irradiar da Ordem no respeito do segredo maçónico.

  • Os Maçons devem-se mutuamente, ajuda e protecção fraternal, mesmo no fim da sua vida. Praticam a arte de conservar em todas as circunstâncias a calma e o equilíbrio indispensáveis a um perfeito controle de si próprio.

A Maçonaria existe em Portugal desde cerca de 1727, por influência sobretudo inglesa e irlandesa. Perseguida a partir da promulgação da bula condenatória do papa Clemente XII (1738), conheceu, não obstante, períodos de relativa paz e tolerância durante o séc. XVIII e começos do XIX. Desses períodos, o mais dilatado ocorreu durante o governo do marquês de Pombal (1750-77), simpatizante da Maçonaria senão ele próprio maçon.

Nos finais do séc. XVIII, a estadia em Portugal de um contingente britânico onde trabalhavam algumas lojas exerceu grande impacte no desenvolvimento da Ordem. O número de maçons e de lojas multiplicou-se e, em 1802 foi criado o Grande Oriente Lusitano, reconhecido pela Grande Loja de Londres.

Desde então, e mau-grado as sucessivas perseguições (1809-13; 1817-20; 1823-26; 1828-34) o Grande Oriente Lusitano manteve-se até hoje como corpo maçónico regularmente constituído e representativo da Maçonaria Portuguesa. Existiram, claro está, cisões e divisões como por toda a parte e, em especial, entre 1834 e 1869 e entre 1914 e 1926.

Em 1887 o Grande Oriente de França (GOF) deixou de invocar o Grande Arquitecto do Universo e suprimiu a obrigatoriedade da presença do volume da lei sagrada em Loja. A Grande Loja Unida de Inglaterra e a esmagadora maioria das potências maçónicas de todo o mundo cortaram relações com o GOF e com algumas (poucas) organizações maçónicas que seguiram aquele caminho. A partir desse momento a Grande Loja Unida de Inglaterra e as restantes Grandes Potências Mundiais deixou de reconhecer qualquer organização maçónica em Portugal.

Em 1991 um grupo de maçons, uns oriundos do Grande Oriente Lusitano, outros iniciados directamente no Distrito de Portugal da Grande Loja Nacional Francesa, constituíram a Grande Loja Regular de Portugal, imediatamente reconhecida pela Grande Loja Unida de Inglaterra e pela Maçonaria regular de todo o mundo com destaque para as maçonarias americana, brasileira, canadiana, australiana e do norte da Europa.

O apogeu da Maçonaria coincidiu com o longo grão-mestrado de Magalhães Lima (1907-28), figura muito conhecida e prestigiada internacionalmente. O número de maçons atingiu 4.341 e o de oficinas quase 200, para uma população total rondando os 6 milhões. A obra da Maçonaria foi enorme, com a fundação de dezenas de núcleos de actividade no Mundo profano, sobretudo nos campos de instrução, da assistência e do livre-pensamento. Mas já desde meados do séc. XIX que o papel da Maçonaria se ia avolumando em Portugal, devendo-se-lhe a abolição da pena de morte e da escravatura, entre outras muitas medidas.

O triunfo do militarismo ditatorial em 1926 e, poucos anos mais tarde, do Fascismo português, interrompeu esta obra notável. Os maçons foram perseguidos e as suas lojas encerradas. Em 1935 toda a actividade maçónica foi oficialmente proibida. Mas o Grande Oriente não morreu. Durante quase 40 anos continuou, na clandestinidade, a trabalhar, assegurando - embora em ritmo muito mais lento - as reuniões periódicas das suas lojas, as iniciações, as elevações de grau e, sobretudo, uma intensa actividade de combate ao regime opressivo em que Portugal vivia. Manteve contactos, embora raros e difíceis, com as obediências estrangeiras, incluindo a Grã-Bretanha e os Estados Unidos. Ao emergir da clandestinidade, em 25.4.74, a Maçonaria portuguesa estava reduzida a cerca de cinco lojas e a uma centena de irmãos. Mas existia, sobrevivera à maior de todas as perseguições e prosseguia, em total regularidade, na construção do templo.

Wednesday, April 06, 2005 


O seguinte texto foi-me enviado por email a uns dias e proporciona uma excelente introdução a filosofia Thelemica. Infelizmente não posso creditar o autor original, mas cá fica uma trasncrição:

Thelema ("télema") é uma palavra grega que significa "vontade" ou "intenção". É também o nome de uma filosofia espiritual nova que vem sendo elaborada nos últimos cem anos e está tornando-se gradualmente estabelecida mundialmente.

Uma das primeiras citações desta filosofia ocorre no clássico Gargantua e Pantagruel escrito por François Rabelais em 1532. Um episódio desta aventura épica fala da fundação de uma "abadia de Thelema". Uma instituição para o cultivação das virtudes humanas, que Rabelais identificou como sendo em exatamente opostas às idéias cristãs que prevaleciam naquele tempo. A única regra da abadia era: " faze o tu que queres ". Esta tem se tornado uma das condutas básicas da filosofia Thelêmica atual.

Embora tenha sido influenciada por vários pensadores visionários proeminentes em cerca dos cem anos seguintes, as sementes de Thelema plantadas por Rabelais vieram eventualmente à frutificação no fim deste século quando foram desenvolvidas por um inglês chamado Aleister Crowley. Crowley era um poeta, autor, escalador de montanhas, mago, e um membro da sociedade oculta conhecida como a " The Hermetic Order of the Golden Dawn ". Em 1904, em viagem ao Egito com sua esposa Rose, Crowley envolveu-se em uma série de eventos os quais classificou como inaugurantes de um novo Aeon (Éon) da evolução humana. Estes culminados em abril quando Crowley em estado de transe escreveu os três capítulos de 220 versos que vieram ser chamados O Livro da Lei (conhecido também como Liber AL ou Liber Legis). Este livro declara entre outras coisas: "a palavra da lei é Thelema" e "faze o que tu queres será o todo da lei".

Crowley passou o resto de sua vida desenvolvendo a filosofia de Thelema como revelada pelo Livro da Lei. O resultado é um volumoso comentário e obras englobando magick, misticismo, yoga, qabalah, e outros assuntos ocultos. Virtualmente todos seus escritos possuem a influência de Thelema como interpretada e compreendida por Crowley em sua capacidade como o profeta do novo Aeon.

Uma teoria afirma que cada capítulo do Livro da Lei está associado à um Aeon particular da evolução espiritual humana. De acordo com esta visão, o Capítulo Um caracteriza o Aeon de Isis, quando o arquétipo da divindade fêmea era predominante. O Capítulo Dois relaciona-se ao Aeon de Osiris, quando o arquétipo do Deus morto se tornou proeminente, e as religiões patriarcais do mundo se tornaram estabelecidas. O Capítulo Três descreve a inauguração de um aeon novo, o Aeon de Horus, filho de Isis e Osiris. É neste aeon novo que a filosofia de Thelema será revelada integralmente à humanidade, e tornar-se-á estabelecido como o paradigma preliminar para a evolução espiritual da espécie.

Um dos elementos essenciais do pustulado de Thelema é "todo homem e toda mulher é uma estrela." Isto geralmente é interpretado com a idéia de que cada indivíduo é original e tem seu próprio trajeto em um universo espaçoso aonde ele pode se mover livremente sem colisão. "Faze o que tu queres será o todo da lei." e " tu não tens direito senão fazer tua vontade" são outros dos elementos essenciais.

A maioria dos Thelemitas afirma que cada pessoa possui uma Vontade verdadeira, uma única motivação geral para sua existência. A lei de Thelema exige que cada pessoa siga sua Vontade verdadeira para alcançar a realização em vida e a liberdade da limitação de sua natureza. Porque nenhuma das Vontades verdadeiras podem estar em conflito real (de acordo com " cada homem e cada mulher é uma estrela "), esta lei proíbe também que se interferira com a Vontade verdadeira de outra pessoa.

A noção da liberdade absoluta para que um indivíduo siga sua Vontade verdadeira é estimada entre Thelemitas. Esta filosofia reconhece também que a tarefa principal de um indivíduo que segue o caminho de Thelema é a de primeiramente descobrir sua Vontade verdadeira, dando grande importância à métodos de auto-exploração tais como magick. Além disso, cada vontade verdadeira é diferente, e porque cada pessoa tem um ponto de vista original do universo, ninguém podem determinar a Vontade verdadeira para uma outra pessoa. Cada um deve atingir esta descoberta por si próprio. "o amor é a lei, amor sob vontade."

Este é um corolário importante para o anterior, indicando que a natureza essêncial da lei de Thelema é aquela do Amor. Cada indivíduo une-se à seu "Self" Verdadeiro pelo Amor, e assim feito, o universo inteiro de seres conscientes une-se com cada outro ser através do Amor.

Naturalmente, com a ênfase na liberdade e individualidade inerentes à Thelema, a opinião de cada Thelemita sobre a lei tende a diferir substancialmente. No Comento adicionado ao livro da lei indica-se isso: " todas as questões da Lei devem ser decididas somente com apelo aos meus escritos, cada uma por si. " Embora Thelema seja referida às vezes como uma " religião ", ela acomoda uma escala vasta de crenças individuais, do ateísmo ao politeísmo. O importante é que cada pessoa tem o direito de completar-se através das crenças e ações que lhes melhor servirem (desde que não interfiram com a Vontade alheia), e somente ela mesma é qualificada para determinar quais elas são.

Faze o que tu queres será o todo da lei.

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